De waarde van creativiteit

Volgens de Art Directors Club Nederland, de beschermheer van de creativiteit in marketingcommunicatie, is creativiteit de meest belangrijke bron van groei voor mensen, organisaties en de samenleving.

Creativiteit is in ons werk de belangrijkste manier om doelen te realiseren. Zeker, zonder uitgekiende strategie geen excellente creativiteit en een optimale executie is ook van belang voor succes, maar het is de vorm en boodschap die bepalen of iets verrast, plezier geeft, aanspreekt, kortom verschil maakt. Dat is creativiteit, een ongrijpbaar fenomeen.

Er zijn mensen die menen dat iedereen creatief is. Maar dat is niet zo: het bedenken van excellente creatieve concepten is een vak, waarvoor je mensen nodig hebt die daarvoor zijn opgeleid en, nog belangrijker, er 24/7 mee bezig zijn.

In het communicatievak staat de waarde van creativiteit onder druk en daar heeft ook de wereld van sponsoring en andere partnerships mee te maken. Door het enorme aanbod aan bureaus, adviseurs en vrijdenkers worden heel veel ideeën weggegeven. Als lokaas om nieuwe klanten te werven. In een pitch. Het wordt soms niet eens meer opgevoerd als specifiek onderdeel van het werk, maar inclusief gemaakt. Je krijgt de kers op de taart er gratis bij. Dat is zonde, want het is juist creativiteit waar opdrachtgevers naar op zoek zijn en waarmee adviseurs het verschil kunnen maken.

Er is nog een andere reden dat de waarde van creativiteit is gedevalueerd. ‘The agile way of working’ heeft ervoor gezorgd dat er overal en door iedereen ideetjes worden bedacht. Sprints, scrums en standups zijn de nieuwe verwekkers van embryonale concepten. Doordat het in het proces veelal ontbreekt aan een kritische review, komen deze ideeën nog tot leven ook.

Als de SponsorRingen het creatieve peil van onze industrie bepalen, dan komen we niet verder dan een zesje. Het is niet slecht, maar de ‘magic’ die een goed creatief idee veroorzaakt, is nauwelijks te vinden

Creativiteit kost tijd en daardoor geld. Als de juiste denkers de tijd en de mogelijkheid krijgen, ontstaan er prachtige ideeën die ons verrassen en verrijken en worden er nieuwe pareltjes geboren: de Miele PowerWash op Lowlands, Calvé met Lieke Martens, #myfirstblood van Sanquin.

Het is belangrijk te propageren dat creativiteit in ons werk het verschil kan maken. Om mee te beginnen: een speciale categorie bij de SponsorRingen?

Deze column is gepubliceerd in Sponsorreport, 11 juli 2019.

Over het imago van sportsponsoring (en de Eredivisie Vrouwen)

Een onderzoek van NRC naar de interesse van de 50 grootste bedrijven van Nederland om sponsor te worden van het Eredivisie Vrouwen te worden, was aanleiding om in BNR Zakendoen van 3 juli 2019 in te gaan op het imago van sportsponsoring.

In de uitzending aandacht voor de verschillende facetten van sponsoring of partnership marketing zoals het steeds vaker genoemd wordt. Hoe kijkt het bedrijfsleven naar sponsoring? Waarom kiezen sponsors vooral voor succesvolle projecten? Wat zijn de risico’s? Waar ligt de kracht van dit marketingcommunicatie instrument? En tot slot, waar het allemaal mee begon: komt het nog goed met de Eredivisie Vrouwen?

BNR Zakendoen presentator Thomas van Zijl was de kundige interviewer. De dagelijkse side kick was deze uitzending Joke van der Ven. De uitzending is te bekijken op YouTube. De podcast van de uitzending vind je op Anchor en andere podcast platformen. Zoek op ‘Over sport en economie’.

Over de NBA

De NBA Finals is het slotakkoord van de Amerikaanse profbasketball competities. NBA is de ultieme commerciële sport: de wedstrijden eisen het uiterstste van de atleten en spelen zich in een razendsnel tempo af. Fans krijgen geen moment rust door al het spektakel op en rond het veld, het is een enerverende cocktail van topsport en entertainment. 

In BNR Zakendoen van 12 juni ging het over de NBA en de NBA Finals. Het ging in de uitzending over de strijd tussen de Golden State Warriors en de Toronto Raptors, kijkcijfers, sponsoring, de expansie buiten de Verenigde Staten, de rol van de atleten en de opkomst van nieuwe helden en over de organisatie van een van de meest succesvolle sportorganisaties ter wereld.

De uitzending is hier te bekijken. De uitzending is hier ook als podcast te beluisteren. Je kan het ook vinden in je favoriete podcast app; zoek dan op ‘Over sport en economie’.

Over Leeuwen en Leeuwinnen

Aan de vooravond van de finalewedstrijden van de UEFA Nations League en de start van het WK Vrouwenvoetbal gaat het in BNR Zakendoen op 5 juni 2019 over het Nederlands Elftal en de OranjeLeeuwinnen.

Deze twee teams zorgen ervoor dat de Oranjekoorts weer oplaait. De besmetting ontstaat door successen op het veld en de wijze waarop sporters en staf zich presenteren en hun verhaal vertellen. Het virus groeit uit tot een epidemie doordat media uitgebreid aandacht besteden, het bedrijfsleven inhaakt en consumenten in beweging komen.

Het is interessant te constateren dat het deze zomer vooral de OranjeLeeuwinnen zijn die de koorts aanwakkeren. Wat is daar de oorzaak van? Wat zegt het over de status van spelers en speelsters?

De uitzending met Thomas van Zijl als presentator, vaste gast Marcel Beerthuizen van bigplans en Jacqueline Smit als Zakenpartner én voormalig lid van de Raad van Commissarissen van de Coöperatie Eredivisie Vrouwen is hier te bekijken. De podcast aflevering vind je hier.

Over de impact van glorieuze comebacks

Het onderwerp van het sport & economie item in BNR Zakendoen wordt veelal gedicteerd door de actualiteit. Op woensdag 17 april was het niet moeilijk om een overkoepelend thema te kiezen: de onvoorstelbare comebacks van Tiger Woods en Ajax gaven genoeg stof om te praten over de impact van deze historische prestaties.

Op dinsdag 16 april 2019 is er een bijzondere bladzijde in de Nederlandse voetbalgeschiedenis geschreven. Ajax versloeg Juventus vanuit een geslagen positie en veroverde de harten van voetbalfans over de hele wereld. Na 14 jaar staat er weer een Eredivisie club in de halve finale van de belangrijkste clubcompetitie in het voetbal. Volgens Ajax-directeur Edwin van der Sar kan het geld van de Champions League hem (inmiddels) niets meer schelen, want het voetbal van Ajax gaat weer de wereld over. Wat betekent dat dan? Wat kunnen we leren van het succes van Ajax?

Een ander prachtig sportverhaal werd opgetekend op zondag 14 april 2019. De banen van de Augusta National Golf Club vormde het décor voor een bijzondere prestatie van Tiger Woods, die na 14 jaar voor de vijfde keer winnaar werd van The Masters. In 1997 won de toen 21-jarige Woods voor de eerste keer.

In de afgelopen tien jaar werd de carrière van Woods gekenmerkt door schandalen, verslavingen en blessures. Zijn sponsors namen afscheid (op Nike na), in 2017 wilde hij zelfs stoppen met zijn geliefde sport. Overigens niet berooid want sinds de start van zijn profcarrière heeft Woods $ 1,4 miljard verdiend.

Woods gaf niet op en vocht terug. Zijn zege zorgde voor superlatieven van fans, media, sponsors én presidenten. Wat is de impact van zijn prestatie op de golfsport en op commercie? Hoe kijken we in Nederland naar iemand die werkelijk zijn totale leven volledig op zijn kop zette?

Thomas van Zijl stelde de vragen, Merlin Melles was deze dag de Zakenpartner. De uitzending is hier te bekijken en hier te beluisteren.

Over sponsoring van wintersporten

De voorjaars(ski)vakantie was een goede aanleiding om in BNR Zakendoen van woensdag 20 februari aandacht te besteden aan de commerciële stand van zaken bij de wintersporten.

Het ging (kort) over het langebaan schaatsen en uitgebreider over shorttrack, curling, bobsleeën, alpine skien en skeleton. De impact van het succes van de shorttrackers werd besproken, evenals het partnership van het Nederlandse Curling Team met schoonmaakbedrijf Asito en de achtergronden van de sponsoring van de Nederlandse Ski Vereniging door de Europeesche. Ook de crowdfunding actie van de Nederlands/Ghanese skeletonner Akwasi Frampong kwam aan bod.

Thomas van Zijl leidde de discussie, de Zakenpartner was Maria van der Heijden van MBO Nederland.

De uitzending is hier terug te kijken en hier (als podcast) terug te luisteren.

Over voetbaleconomieën

De enorme kapitaalgroei in het internationale voetbal zorgt ervoor dat grote mondiale consultancies hun pijlen richten op de sector. Zowel KPMG als Deloitte brengen jaarlijks een rapport uit over de ontwikkelingen in de Europese voetbalindustrie.

In BNR Zakendoen van 13 februari 2019 ging het over de ontwikkelingen in het Europese voetbal. Welke trends zijn waarneembaar? Hoe staan de Nederlandse clubs ervoor? Wat zijn de verwachtingen voor de toekomst van het Europese clubvoetbal?

Thomas van Zijl stelde de vragen. Jacqueline Zuidweg was de Zakenpartner deze uitzending.

De uitzending kun je hier terugkijken en hier terugluisteren.

The best is yet to come

Er zijn genoeg Doctors Doom die voorspellen dat er weer een crisis aankomt. Een crisis die zijn weerga niet zou kennen. Of die crisis er gaat komen: ik zou het niet weten.

Wat ik wel weet, is dat de vooruitzichten voor ons vakgebied goed zijn. Een enquête van ons vakblad laat zien dat driekwart van de sponsormanagers meldt dat budgetten niet dalen in 2019; bijna de helft gaat meer investeren, een kwart zelfs meer dan 10%. Het is een enorme trendbreuk met het sentiment van de afgelopen jaren.

Het lijkt erop dat we aan de vooravond van een nieuwe bloeiperiode staan. Er zijn meer signalen. Wetenschappers als Mark Ritson wijzen op de behoefte van merken om meer beleving en emotie aan het merk toe te voegen, om verbinding te maken met mensen. De Britse strategen Les Binet en Peter Field, auteurs van het boek ‘Effectiveness in context’, tonen aan dat merken die campagnes ontwikkelen die zich zowel op merkbouw als merkactivatie richten het meest succesvol zijn. Hun onderzoek maakt duidelijk dat sponsoring, na TV, het belangrijkste instrument is om lange termijn impact voor een merk te realiseren. Koplopers als Nike en Unilever pakken door en verpakken de merkboodschap in politiek geladen statements die alleen maar hard kunnen worden gemaakt door tastbaar bewijs te leveren in de vorm van samenwerking met mensen en maatschappelijke organisaties.

In deze tijden van ‘why?’ en ‘purpose’ kunnen marketeers er niet omheen om hun belofte tastbaar te maken. Het stopt niet bij zeggen, je moet vooral doen. Is het een hype, zijn het modegrillen? Ik zie het vooral als een logische ontwikkeling van de wijze waarop mensen met merken en marketing omgaan en wat mensen (consumenten, werknemers, nieuwkomers op de arbeidsmarkt, analisten, activisten et cetera) van bedrijven verwachten. Je kunt niet alleen maar toekijken, je moet als merk handelen en daadkracht tonen en dat kan onmogelijk in uitsluitend eendimensionale uitingen.

Het is aan ons, de believers in partnerships, om aan managers en bestuurders duidelijk te maken wat de kansen en bedreigingen zijn, hoe je de juiste keuzes maakt, hoe je zorgt voor opvallende creatieve activaties die verschil maken met als doel partnerships te bouwen die zorgen voor winst voor alle betrokkenen.

Ik ruik het, er komt een nieuwe lente aan. Zorg dat je er klaar voor bent.

Eén ding is zeker: the best is yet to come.

Deze column is verschenen in Sponsorreport 2019 #1, 18 januari 2019.

Over de Staat van Sportsponsoring

Eind december is een goed moment voor reflectie. Reden om in BNR Zakendoen van 12 december aandacht te besteden aan de Staat van Sportsponsoring.

Hoe staat het er voor met de sector waar zo’n 430 miljoen in omgaat en waar de effecten van de recessie nog steeds voelbaar zijn? Waar gaat het goed? Wie heeft het moeilijk? Hoe staat sportkoepel NOC*NSF ervoor? Wat zijn aanbevelingen voor partijen die het zwaar hebben? Thomas van Zijl stelde zoals altijd de vragen.

De uitzending is hier te bekijken en hier te beluisteren.

In de laatste uitzending van 2018, op woensdag 19 december, kijken we terug op de uitspraken die er in het afgelopen jaar zijn gedaan.